Sesgos cognitivos que facilitan el trabajo a los ciberdelincuentes

Celia González10 septiembre 20216min

En los últimos años el ransomware (secuestro de datos) se ha convertido en uno de los incidentes de ciberseguridad que más afectan y preocupan a las empresas, independientemente de su tamaño y el sector en el que operan. Y es que, a medida que las empresas se vuelven más digitales, se abren nuevas oportunidades para los ciberdelincuentes.

 

Más del 90% de incidentes de ciberseguridad tiene su origen en un error humano.

 

Prueba de ello es que el 54% de los ciberataques denunciados por empresas de todo el mundo durante 2020 fue causado por ransomware, según una investigación de Bitsight con datos de la Universidad de Cambridge. Y, de acuerdo con un estudio de EY, más del 90% de incidentes de ciberseguridad tiene su origen en un error humano, fundamentalmente debido a la sencillez con la que ciberdelincuentes se aprovechan de las vulnerabilidades humanas al conocer cómo funcionan los sesgos cognitivos, un fenómeno psicológico de la mente, principalmente inconsciente.

Como reflejan algunos estudios e investigaciones, las personas tomamos alrededor de 35.000 decisiones de media al día, de las cuales solo 91 son conscientes. El resto las toma nuestro cerebro con atajos mentales o sesgos cognitivos, entre los que se encuentran hacer o no ‘clic’ en un enlace malicioso en un correo que recibimos.

Como explica Antonio Fernandes, hacker y divulgador en ciberseguridad, “cuando un grupo criminal escoge un objetivo, ha existido detrás una investigación de ciberinteligencia de la compañía, un perfilado de sus empleados y un estudio de cómo trabajan para, entre otras cosas, definir cómo puedan aumentar las posibilidades de éxito”. Y es que –advierte este experto– los sesgos cognitivos forman parte de la naturaleza humana y de nuestra evolución como especie, por lo que no podemos eliminarlos de nuestros equipos y organizaciones, pero sí podemos dominarlos conociendo cómo funciona nuestro cerebro y cuáles son sus principales vulnerabilidades.

En este sentido, el primer estudio sobre sesgos cognitivos y ransomware de Aiwin ha detectado más de 30 sesgos cognitivos que demuestran que “pensar antes de hacer ‘clic’”, como parte de la cultura de ciberseguridad de una empresa, no es tan sencillo como recordárselo una y otra vez al empleado. Estos son algunos de ellos:

  • Efecto de verdad ilusoria
    A nuestro cerebro le resulta más sencillo procesar información que hemos experimentado con anterioridad. Esto crea una sensación que nos puede llevar a malinterpretar una señal como un contenido verdadero. De esta forma, los ciberdelincuentes pueden realizar ataques de phishing aprovechando el principio de colaboración, reciprocidad y confianza.
  • Sesgo de percepción selectiva
    Se da cuando la persona recibe una información y, en función de sus expectativas, selecciona automáticamente un objeto de atención y desatiende la parte restante para no saturarse. Con su activación, se puede caer en prácticamente cualquier técnica de ingeniería social.
  • Efecto Bandwagon (efecto arrastre)
    Tiene lugar cuando el cerebro toma decisiones basadas en emociones y en el impulso de grupo. Por ejemplo, se activa cuando seguimos lo que hacen nuestros compañeros, asumiendo que es seguro o sensato hacerlo. Si alguien envía un enlace a un chat de trabajo y más personas están reaccionando a él, el temor a perderse algo y quedarse “fuera” puede superar a su formación sobre ciberseguridad y puede hacer ‘clic’ en el enlace.
  • Sesgo de automatización
    Se da cuando nuestro cerebro confía más en la información que da un sistema automatizado que la que ofrece un sistema no automatizado, como la recopilada por una persona, incluso aunque sea correcta. Con ello se puede caer en prácticamente todas las técnicas de ingeniería social, pero especialmente en las que aprovechan el principio de urgencia.
  • Sesgo de optimismo o ilusión de invulnerabilidad
    El cerebro humano está programado para ser optimista en general y, a menudo, subestima la probabilidad de que se produzcan eventos adversos. En nuestra vida cotidiana puede ser beneficioso, pero en ciberseguridad se necesita justo lo contrario, es decir, estar siempre alerta. Un buen ejemplo de los efectos de este sesgo es cuando un empleado piensa “la empresa nunca va a ser vulnerada por un ‘clic’ que yo haga en un correo”.

Estos son solo 5 sesgos cognitivos que están influyendo de manera automática e irreversible en las 35.000 decisiones que tomamos al día, incluidas abrir correos, hacer ‘clic’ en enlaces ransomware o dar información confidencial a los ciberdelincuentes.

 


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